什麼是咖啡品鑑的Body?

咖啡的品鑑,通常是分成風味與口感兩個方面的。風味可以分為香氣與味道,口感也就是我們經常聽到的Body,也可細分成重量感和質地。日常生活中,我們甚至可以說口感比風味更影響我們的喜好,例如有些人對酥脆或綿密的質地有偏好,有些人討厭秋葵的黏稠感、牡蠣像鼻涕一樣的觸感等等。當然,咖啡的口感沒有那麼複雜,通常就是介乎清水~清茶~果汁~牛奶~奶油~蜂蜜之間,但不同的人依然會對咖啡口感的濃淡厚薄有著非常主觀的喜好習慣。

何謂咖啡的Body?

關於Body的定義,SCA說“Body是口中液體的觸覺感受,特別是舌面到上顎之間所接收到的感覺”。世界咖啡大師Scott Rao在《The Professional Barista’s Handbook》裡頭,則將Body定義為:“在口中感受的飲品重量或飽滿度。”簡單來說,Body就是指口感的強度與品質——重量感和質地。雖然被放在杯測表較靠後的位置,但很微妙的,對於我們判斷這杯咖啡,有很大的關聯性喔!

如何評估Body的強度和品質?

關於Body的強度,你可以想成是“液體在你舌面上時,所感受到的重量感”。試著將舌面想像成一個體重計,液體在上頭流動時,我們感受到的濃度、密度與厚度,所以咖啡的Body有時候等同於醇厚度。當咖啡入口,我們將舌頭輕輕地滑過口腔上顎,仔細感受質地,分析滑順程度,再用舌後部位掂量其中蘊含的重量,是清淡如茶、濃稠如糖漿,是否帶有厚度與黏性。我們對此感受的描述,可能是輕盈,或者俱有分量。你可以實際使用生活中的物品來嘗試:把水、加了蜂蜜的水、蜂蜜、橄欖油等等,分別放置在你的舌面中央,並停留三到五秒,記錄下相對的強度,來感受何謂“重量感”。(記得放在舌面中央處,一般來說這裡的味覺接受器較少,且關於觸覺接收器的數量較多,那麼你比較不容易被酸甜苦鹹影響,可以專注在液體本身的重量。)
但是,強度(重量感)不等於質量,光有厚重感,沒有愉悅的質地,Body的品質是稱不上優秀的。Body的品質,也就是咖啡液的質地texture——“液體在你舌面跟上顎之間的觸覺感受”,以及finish——“吞嚥以後,殘留在口腔裡的觸覺感受”。咖啡液在口腔裡翻滾遊蕩時,以及吞嚥下去之後,是順滑柔和,還是乾糙澀嘴。

Body品質與咖啡本身有什麼關聯性?

雖然大多熱愛咖啡的朋友,都是被其複雜的香氣跟風味所吸引,但是Body及Aftertaste,更是支撐這杯咖啡的中心骨幹。ody所展現的,並非某種特定的風味特色,而是幾種特徵相互作用下的綜合結果。Body代表的是“你有多少東西溶解在水里”、“溶解出來的是好東西還是讓人感到不適的?”也正因如此,Body沒有具體的衡量標準,影響它的因素也不止一個。倘若風味多樣、結構複雜,那麼Body自然不會單薄無力。如果有許多令人愉悅的風味、帶有甜香氣的,texture往往也是順滑圓潤。