探索咖啡烘焙對環境的影響

僅在美國就有超過 2,000 家咖啡烘焙企業。他們中的許多人都意識到消費者越來越關注咖啡供應鍊和環境方面的可持續性。儘管整個行業越來越關注採購合乎道德、有機和環保的咖啡,但供應鏈其他部分的環境影響有時會被忽視。這包括咖啡烘焙本身。

烘焙師面臨哪些環境問題?

咖啡烘焙存在許多環境問題。除了作為烘焙機中燃料燃燒的副產品釋放的碳排放和其他有害氣體外,咖啡烘焙還會產生煙霧和其他有害顆粒。這些排放物對於在烘焙機附近操作或工作的人來說可能是危險的,並且會造成溫室氣體污染。

Ram Evgi 是位於以色列的Coffee-Tech Engineering的首席執行官和創始人。“對環境的破壞是由我們從管道中拉出的東西造成的,”他告訴我。“然而,更直接的損害可能會發生在烤肉大師身上,以及周圍暴露在外的任何東西上。”

在整個咖啡行業,Coffee-Tech Engineering 和烘焙機製造商等品牌一直在監測這些排放水平。Dennis Vogel 是總部位於加利福尼亞的烘焙機製造商Loring的營銷和銷售總監。Dennis 說:“除非使用過濾系統或外部加力燃燒器,否則傳統烘焙機會產生可見的排放物(即煙霧)、氣味和污染物,例如氮氧化物、一氧化碳、揮發性有機化合物和二氧化碳。“此外,加力燃燒室也消耗燃料,傳統上是天然氣或液化石油氣(通常是丙烷)。”

是什麼導致了這些問題?

簡而言之,在烘焙技術的創新方面存在一些“滯後時間”。從設計、概念驗證和製造到分銷和廣泛使用等流程可能需要數年時間。許多特色咖啡烘焙機開始使用(並且仍在使用)最初設計於 20 世紀中葉的機器。這些原始機器中的許多已被翻新、升級甚至重新發布,以滿足對質量、一致性、批量大小和美學質量的新要求。

然而,在這些機器最初設計的時候,氣候變化和生物多樣性可以說在全球議程上並沒有那麼重要。因此,排放法規會更加寬鬆,烘焙機對環境的影響也不會成為優先事項。Ram 還表示,咖啡烘焙中的大部分環境問題都存在某些結構“設計缺陷”。

“一個經常被忽視的重要問題是機器本身的結構,”他說。“這與許多不同方面有關,包括用戶安全、效率、可重複性和準確性。“大多數批量容量高達 100 公斤的機器仍然使用開放式結構的常壓滾筒外殼。這意味著燃燒器在與房間相同的氣氛中運行,自行吸入(吸入)初步空氣,而不是在低於大氣壓條件的密封結構中。“這實際上意味著燃燒器的每一種排放物也會擴散到烘烤空間。”

相比之下,Ram 說當代“更環保”的烘焙機(例如 Coffee-Tech Engineering 使用的烘焙機)可以將這些排放物隔離在機器內。這可以保護烘焙機(包括操作員)周圍的環境,並讓機器有更多時間分解這些有害氣體。這有效地“清潔”了排放物。這種隔離過程還具有吸收排放空氣中的熱能以保持機器加熱的第二個好處。這提高了連續烘焙的能源效率,使烘焙機更具可持續性。

你能“修理”你的烘焙機嗎?

通過多年的實踐,大多數烘焙師都接受過特定型號或機器的培訓。每個烘焙機都是不同的,如果無法正確轉換為閃亮的新機器,更改模型可能會使您精心調整的預先錄製的烘焙配置文件無用。此外,烘焙機通常代表中小型企業的重大資本支出。10,000 美元以下的任何東西都很難找到一個好的商業烘焙機。對於那些尋求尖端環保烘焙技術的人來說,它的成本可能要高得多。

因此,對於許多烘焙商來說,第一個停靠點是修理現有機器,而不是購買新機器。儘管如此,Ram 表示,將您的烘焙機改造成更“綠色”說起來容易做起來難,尤其是對於較舊的型號。“這並不總是值得付出努力,”拉姆解釋道。“大多數傳統機器使用開放式大氣鼓外殼(如前所述,它將排放物釋放到房間中)並且沒有真正的燃燒室。這意味著它將繼續與它所在的房間共享機器內部發生的任何事情。

“燃燒器可以升級或更換,與許多其他部件一樣,但機器的質量並不僅僅取決於配件。它更多地在於它的初始設計,以及它的有機結構。”Ram 用購買新車的類比來解釋他的觀點:“添加防抱死制動或現代輪胎會有所幫助,但沒有什麼比現代懸架幾何形狀和最佳重量分佈更好的了。

新一代烘焙機

在當今行業,咖啡供應鏈對環境的影響正成為一個更加突出的問題。福布斯研究表明,消費者更有可能忠於可持續品牌。因此,致力於可持續發展的烘焙商更有可能從零售和批發客戶那裡看到品牌忠誠度。在過去的幾年中,這引發了設計和製造幾種節能或“綠色”烘焙機的運動。然而,這些較新設計中使用的技術不一定是新的或革命性的。它的使用方式就是創新所在。

Dennis 告訴我,Loring 已經從客戶反饋中認識到了這一挑戰。“我們從客戶那裡收到的反饋一致表明,環境可持續性和空氣質量是他們面臨的最大挑戰之一,”他說。“我們的客戶也重視環境責任,這意味著較低的排放和化石燃料消耗促使他們選擇我們的烘焙機。”

他說 Loring 使用了一種特殊的設計來製造更環保的機器。“我們的烘焙機使用單個燃燒器來烘焙咖啡並焚燒烘焙過程中產生的煙霧,”他說。“這基本上消除了對外部加力燃燒器的需求。“此外,通過我們的閉環系統再循環空氣,將已經溫暖的空氣加熱到理想的烘焙溫度所需的能量更少,而傳統系統必須使用更多的能量來[這樣做]。”

然而,儘管新型號變得越來越突出,但拉姆表示,對於烘焙商來說,這些好處並不像某些人想像的那麼重要。他還表示,這些數字並不總是準確的,這意味著很難讓客戶承認更節能的烘焙機的經濟利益。“從宣傳冊中預測氣體消耗量並不容易,測量它們一點也不容易,”他說。“此外,雖然有些機器由於其內部氣體再循環系統而無菸,但這並不是一個新的發展。它是由 Vittoria [早在 1980 年代] 發明的,[從那時起] 很少有其他公司採用。”

雖然傳統的烘焙機可以升級以提高能源效率,但舊型號的完整結構似乎比特定組件或功能更成問題。再加上烘焙機對任何個人或企業來說都是一項重大投資這一事實,很明顯,選擇使用“綠色”烘焙機並不總是一件簡單的事情。

儘管如此,市場上出現的節能烘焙機的數量是朝著正確方向邁出的一步。滯後時間和所需的投資意味著我們可能只能從長遠來看這種轉換的好處,但創新就在那裡。雖然這不會在一夜之間發生,但更環保的咖啡烘焙是可能的——它可以為烘焙商節省資金,同時減少他們的碳足跡。