氮氣咖啡會是未來的趨勢嗎?

很多人喝咖啡時都喜歡加入奶泡,希望能讓咖啡口感更滑順、不刺激。而氮氣咖啡的發明,正是將低溫冷萃的咖啡加壓打入氮氣,把兩者融合,使咖啡無須加奶精或牛奶,就能有如奶泡般溫順綿密的口感,也可提升咖啡的甜味,進而達到減糖效果。

氮氣咖啡究竟是如何製作的?

製作氮氣咖啡的原理相當簡單,在低溫和高壓的作用下,使氮氣溶進咖啡,而當咖啡液體回歸到正常壓力下,就會產生出大量氣泡,並於咖啡表層形成一層泡沫,這些氣泡就是改變味覺的重要分子,豐富了咖啡本身的口感。
首先我們需要一罐高壓氮氣,然後將氣罐用一根導管連結到裝有冷萃咖啡的桶上。氮氣可溶性很低,而咖啡中將近98%都是水,因此我們需要將氮氣壓過一個佈滿細孔的節流器與咖啡混合,節流器能夠幫助氣體更好地進入液體。
氮氣會改變咖啡的口感,讓咖啡更加醇厚、絲滑。此外,氮氣還有助於咖啡保持原有風味,延長咖啡的保質期。如果沒有氮氣,氧氣的氧化作用會加速咖啡的口味流失,讓咖啡變得平淡無味。

為什麼不用二氧化碳?

二氧化碳是較活躍的氣體,隨著溶水後的碳酸化可形成立體的氣泡口感,順應容器內壓力改變、氣泡沖出液體,更能帶出咖啡的前段風味,增加香氣感受、氣泡感強,能在口腔中製造令人愉悅的跳動感,感覺清爽。
氮氣是個性質安定、不易起化學變化的氣體,且較不受溫度影響。溶水靜置穩定後,可做出綿密泡沫,口感細緻滑順具包覆感,帶巧克力奶油調性,可凸顯甜感,但比例越高越容易蓋過咖啡本身風味。搭配合適杯型可增加流動性的視覺效果,並持續較長時間。因為科技進步,液態氮氣更易於製作保存,不少啤酒也開始改用氮氣,氮氣所產生的氣泡比二氧化碳的氣泡更細緻些,也更有濃郁的口感。二氧化碳會讓咖啡味道變苦,用二氧化碳釀造的啤酒會形成碳酸,令啤酒帶有濃濃的苦味,但本身味道就較苦的啤酒,例如黑啤,就必須用氮氣來釀造,因為二氧化碳會帶來額外的苦味,讓啤酒的味道變得近乎苦澀。因此不少氮氣咖啡的製作都會混用這兩種氣體,根據豆子風味特性輔以氣體特色去調配,保留飲品的風味層次感。根據不同國家地區咖啡風味喜好或製作習慣,網絡上也多少可以查到不同地區氮氣咖啡製作資料及氣體配比,例如日本常見二氧化碳佔比15%、氮氣85%;美國則是二氧化碳佔比25%、氮氣75%。

 

人們是何時發明氮氣咖啡的製作方法的?

有關氮氣咖啡發明者的說法有很多,行業公認,位於德克薩斯的Cuvée Coffee 在2013年點燃了氮氣咖啡的火種,位於波特蘭的Stumptown Coffee Roaster 緊隨其後,據說Cuvée 是第一家出售桶裝和罐裝氮氣咖啡的商家,雖然這種方法在啤酒釀造業已經使用多年, 但在咖啡界尚屬首次。氮氣咖啡深受健康至上的人歡迎,天然的甜感和醇厚度讓人們對氮氣咖啡欲罷不能,綿密如同冰拿鐵,但又不含牛奶,並且一杯飲品僅含有5個卡路里,為那些素食主義、生酮和原始飲食愛好者亮了綠燈。McGovern 預測,隨著乳製品、額外的糖分和添加劑逐漸失寵,我們將會看到除了啤酒和咖啡以外的一系列氮氣飲品,氮氣化玫瑰甜酒、沙士啤酒、蘋果汁、茶葉、抹茶和咖啡,甚至在感恩節氮氣化了肉汁。他在位於康涅狄格斯坦福的釀造廠裡,不斷改進配方和原料,他們把這一過程稱之為“F Around Friday”。

可以在家中製作氮氣咖啡嗎?

當然可以,這就像自己在家釀造啤酒一樣,方法並不復雜,但需要購買一些專業設備。當然對比起氮氣咖啡,冷萃咖啡製作起來會更加簡便,無需過多投入精力和資金。