拯救咖啡原產地自然生態環境:污水再利用系統初見成效

南美洲是世界上最大的咖啡原產地區,其產量佔全球咖啡總產量的70%。然而,如此巨大的生產規模對當地自然生態環境和當地居民的日常生活所造成的影響也是非常嚴重的。咖啡豆的生產處理過程會產生大量的污水。這些未經處理的污水會被直接灌入當地河流的主幹道,並危害當地水生動植物乃至生活在河流下游的居民。更為可怕的是,這些污水中含有大量有機廢物和化學藥劑,毒性巨大,會間接污染當地土壤,釋放以甲烷為首的溫室氣體。近幾年,人們開始慢慢意識到咖啡生產對自然環境的惡劣影響,並採取行動保護當地環境,保證當地居民的生活用水安全。如今,有很多中美洲的咖啡種植農戶開始利用污水再生能源,降低咖啡豆生產對當地自然環境的危害。

來自荷蘭的UTZ Certified公司是世界上最大的認證咖啡供應商。上週三,該公司推出了“利用咖啡污水再生能源”計劃,旨在保護咖啡產地水資源的同時,為咖啡磨坊提供可持續能源供應。UTZ Certified公司通過調查研究發現,處理製作一杯咖啡所用的咖啡豆需要140升的工業用水,其中70%的水取自當地河流,而產生的未經處理的污水又會被直接倒回河流當中。

該公司負責人漢·德·格魯特先生表示:“當地居民的日常生活和咖啡豆的生產加工都離不開水。因此,如果我們想使咖啡豆生產能夠與自然環境,我們就必須妥善處理生產咖啡豆所產生的污水。”對於污水的回收利用問題,UTZ Certified公司生產製造了多個污水再利用系統,並已經投入使用。“這個系統能夠收集污水所產生的甲烷,以供水泵、爐灶和其他設備使用。”格魯特先生說道。通過這種方式,人們能夠有效控制咖啡豆生產所產生的二氧化碳和廢水對當地環境的影響。

如今,該系統已經在位於尼加拉瓜的8個咖啡種植園、位於洪都拉斯的10個咖啡種植園和位於瓜地馬拉的1個咖啡種植園中投入使用,有效控制了咖啡豆生產對大氣和水的污染,且效果顯著。UTZ Certified公司希望能夠在更多的咖啡原產地安裝這種污水再利用系統。該公司的調查報告顯示,“利用咖啡污水再生能源”計劃已初見成效,其規模將不斷擴大,屆時不僅是中美洲,南美洲的大部分咖啡種植園也將使用該系統。

咖啡豆加工生產對環境的惡劣影響已經引起人們的重視。2012年全球咖啡市場調查報告(Global Coffee Report)更是使越來越多的人意識到問題的嚴重性。退休廢水回收工程師肯·卡爾弗特在他近日刊登的一篇學術論文中寫道:“污水一直是咖啡生產活動所產生的主要污染物之一。如今,科學家和學者們準備利用獎勵機制來刺激種植農戶積極應對這一環境污染問題…水洗和半水洗工藝所產生的廢水中含有大量的有機廢料和化學藥劑,這些有毒物質能夠降低河流中的氧氣含量,從而導致水生動植物大面積死亡。”