完美的咖啡

我天生就愛追求完美,這導致我的生活總是充滿了挑戰。這種性格有時的確會讓人心煩意亂。如果事情的結果符合我的心理預期,我就會持之以恆地為之奮鬥;但如果結果總是無法讓我滿意,我會毅然決然的把手頭的事情扔到一旁。就因為這種性格,我的很多興趣愛好都半途而廢。也許我有些缺乏耐心,因為我總是無法容忍那漫長的學習曲線,我感覺在某方面成為專家這個目標總是離我很遠。不過現在我的年齡大了,學會了自律,面對挑戰時更加成熟冷靜,懂得了思考的重要性,同時也更有耐心了。我知道,如果我想要在某方面有所成就,就必須付出足夠的時間與精力,不斷地為了自己的目標而努力奮鬥。

不知何時開始,我愛上了咖啡,是咖啡給我帶來了無限的可能,讓我去探索隱藏在內心的本我。不知為何,我在研究咖啡上花的時間比任何其他愛好都要多。這也許是因為我是一名職業咖啡烘焙師的緣故。我發現,咖啡的奧秘是無窮無盡的。如今,我覺得自己在咖啡領域是成功的,這要歸功於一點運氣,也要感謝我能夠在正確的時間、正確的地點邂逅咖啡。

我對於咖啡完美品質的追求是永無止境的,而咖啡本身所蘊含的無限可能,讓我十分著迷。我覺得現在我離不開咖啡,以後也不會。咖啡是所有人的財富,同時也正是這些愛好咖啡的人造就了咖啡的輝煌。
也許如果我講得過於詳細深入,我的咖啡師朋友和同事們會不高興。我會盡可能將我想說的用文字記錄下來。

有時在做一項工作時,你會因經完成了工程總量的95%而沾沾自喜。但你要知道,你離成功還有5%的距離。這最後一點距離往往是最艱難的,而且困難重重,有時甚至會讓人感到終點遙不可及。追求100%的完美在有些人看來過於理想化,這就像是在實驗中陷入困境,就像是去追逐地平線上的燈塔所照射出的飄渺的白光,為了追求完美所需要付出的艱辛超乎我們的想像。是的,最後的這段距離永遠是最艱難的。

當然,不是所有工作都是如此,有些事情無需你過多的努力,比如倒垃圾和填寫支票簿。對於這類工作你無需追求完美,也無需發揮你的想像力和創造力。但對於某些藝術類的、工藝類的、交際類的、創造類的工作來說,如果你能夠在95%之後走的更遠,你所獲得的回報無疑將超出你的想像。這就像是一位花樣滑冰運動員多付出1%的努力,一位模特在腳步上多花一點心思,一位廚師使菜品的不同味道更加平衡一樣,這一小步的努力會給你帶來無與倫比的美的享受。

但製作咖啡與這些工作又有所區別。一名冠軍咖啡師,或是一台由超級電腦控制的、精密的咖啡機,亦或是一位米其林星級大廚都不會在製作咖啡時過度的謹小慎微(除非你過於粗心,你也可以使用同樣的咖啡豆製作出同等品質的咖啡)。製作咖啡與火箭科學和花樣滑冰是不一樣的。

這是為什麼呢?其實種植咖啡反而和上述幾種工作類似,每一分的努力都會給你帶來豐厚的回報;處理咖啡生豆的工藝亦是如此,其過程中包含了太多細節,只有將每個細節做好,咖啡豆的品質才能有所提升;咖啡烘焙就更不用說了,烘焙師需要付出十分的細心,把握烘焙過程中的每一個細節,同時結合自己豐富的烘焙經驗,才能真正將咖啡的精華釋放出來。在咖啡的種植、處理和烘焙過程中,你的每一分努力都會獲得回報。只要把握住細節,環環相扣,最終的結果必將得以昇華。咖啡的無限可能值得我們每個人用心發掘。

可一旦咖啡豆經過以上步驟的處理,變為成品之後,製作咖啡便成了一個固定過程,這是由於咖啡所蘊含的潛能在之前的處理過程中已經被完全挖掘出來了。再多的修飾,再多的別出心裁,再多的謹小慎微都無法改變這一既定事實。那些聲稱咖啡的製作方法可以改變一切的人都是在欺騙普通的咖啡消費者。對於我們這些咖啡生產者來說,我們總是會將目標定的高一些,然後去無限接近它,這就好比是在追尋不曾存在的龍一樣,只有志存高遠,才能無限進步。

好吧,也許現在我不得不說製作意大利特濃咖啡是個例外。對於這種咖啡製作方法來說,其所需的經驗、技術和個人的理解要比其他製作方法多很多。但我還是要說,雖然製作一杯好的意大利特濃咖啡很難,但這並不代表你的所有努力都會獲得回報。我曾經喝過一杯意大利特濃咖啡,我的同事們都對它贊不絕口,但我覺得咖啡師即使再努力,也無法超越咖啡本身的特質。可以說,咖啡本身是複雜的,而我們無需將咖啡的製作過程過度的複雜化。我認為在製作咖啡時過分追求與眾不同是對咖啡的一種褻瀆與傷害。

當然,咖啡的製作方法和技術仍有提升的空間,咖啡磨仍有待創新,咖啡師的製作技巧仍可別出心裁,咖啡廳的服務質量仍需要提高,但我覺得這些都不應該掩蓋住製作咖啡初衷,那就是呈現咖啡最純、最真的品質。

所以,如今我在閱讀那些有關於最新、最潮的咖啡製作方式的主流文章時,我都會感到無比惆悵。對於咖啡的欣賞與熱愛,不應是以讓每個人都成為咖啡製作大師為前提的。那些“不宜在家中嘗試”之類的話使咖啡失去了在每個美國人家中的應有的地位,從而使那些膠囊咖啡機趁虛而入。我希望現狀能夠有所改變。那些咖啡大師們應當為普通咖啡愛好者揭開咖啡製作那層神秘的面紗,從而使更多的人能夠享受咖啡的品質,品嚐真正美味的咖啡。