孕育WBrC冠軍豆的厄瓜多爾

老產國2014精品才出道

既然是首次介紹厄瓜多爾咖啡,還是先講一下這個國家的咖啡歷史。咖啡在1860年代引入厄瓜多爾,最早的種植地,是該國西側沿海地區的馬那比省(Manabí)丘陵地上。在第一次世界大戰後,因全球咖啡需求量大增,對拉美咖啡小農形成利多,所以厄瓜多爾在1920年代起,各省都開始流行種植咖啡,咖啡並成為1970 年代的主要出口作物。當時的馬那比省,有蘇丹咖啡 “Sultana of Coffee”的美譽。
然而,因為1990年代全球咖啡跌價危機,數以千計咖農入不敷出,繼而棄耕咖啡,導致厄瓜多爾咖啡產能大減,供給量而今僅佔全球1%。但是,這塊產區並沒有被精品世界咖啡迷放棄,因為厄瓜多爾擁有全球極罕見的氣候地理,孕育出獨特的多風貌咖啡。
厄瓜多爾是全球生物多樣性最豐富的國家之一,國境中的鳥類總數高達全球六分之一,爬行動物世界排名第七。該國動植物種類是美加二倍,歐洲四倍。有這樣豐富的生物多樣性原因,是因為厄瓜多爾地理位置雖橫跨赤道,卻受到太平洋沿岸寒流影響,並有高聳的安第斯山脈,從北到南貫穿國境。因而本區的咖啡產地氣候,具有多種溫度和降雨模式。厄瓜多爾獨特的地理條件,提供最複雜和多樣化的咖啡,具有高酸度、醇厚和復雜的香氣。
大家還記得本屆WBrC冠軍Matt怎樣介紹他的厄瓜多爾水洗卡杜艾咖啡嗎?他說:有十分鮮明強度的酸質,獨特的花香和植物風味。Matt說的植物風,英文用語是botanical,就包含香草與香料等風味。這的確是這一區域咖啡的特色喔!不過從厄瓜多爾的咖啡種植歷史來說,精品咖啡的正式發展分水嶺是在2014-2015年間,雖然之前,已經有莊園開始嘗試加工精品咖啡。
因為在這段時間,厄瓜多爾政府導入了各種精品咖啡的農藝輔導與獎勵措施,鼓勵厄瓜多爾農民開始學習使用精品咖啡的處理方式來加工咖啡,提高咖啡的質量。所以許多如今在國際間有名的厄瓜多爾精品莊園,其實都是受惠於這波計劃而崛起的。受這批計劃鼓勵的新咖啡農民,也包括了WBrC冠軍Matt合作的厄瓜多爾咖啡莊園-Hacienda la Florida佛羅里達。

厄瓜多爾咖啡產區-大陸部分

厄瓜多爾的咖啡產區,主要集中於貫穿該國的安第斯山脈,西側的沿海丘陵區,以及北境的低地區。該國同時種有羅布斯塔豆與阿拉比卡豆,因為這兩種咖啡喜好的生長環境不同,所以,咖啡園的分佈也不一樣。

羅布斯塔咖啡產區:
厄瓜多爾出口許多速溶咖啡的商業咖啡原物料,算是雀巢咖啡在南美洲的主要物料供應國之一。
羅布斯塔咖啡主要生長在厄瓜多爾氣候炎熱,高溫多濕的西部低地,例如馬納比省Manabi、瓜亞斯省Guayas,和埃爾奧羅省El Oro。及該國東側雨林區:如納波省Napo和奧雷利亞納省Orellana。

阿拉比卡咖啡產區:
至於阿拉比卡咖啡,則因為喜愛較涼爽的氣候,產區多集中於橫貫南北的安第斯山山脈的高原火山區,分南北兩大高地區:
1.北部高地產區有:卡爾奇省Carchi、因巴布拉Imbabura、皮欽查省Pichincha。
2.南部高地產區有:洛哈省Loja、阿蘇艾省Azuay,和薩莫拉欽奇佩省Zamora Chinchipe省。

國境之西的有機海島咖啡

提到厄瓜多爾咖啡,絕對不能忽略本國西側海上的加拉巴哥群島咖啡。加拉巴哥群島,西班牙語Islas Galápagos,官方名稱Archipiélago de Colón)。它位於厄瓜多爾大陸以西約1000公里遠的太平洋海域上,是火山群島,由21 個島嶼組成,為厄瓜多爾領土。由於西班牙語Galápagos意為烏龜,所以這邊的咖啡又稱為海龜島咖啡。加拉巴哥群島咖啡種植,最早可追溯到19世紀末,品種來源是法國加勒比海殖民地所種植的波旁咖啡。其他品種,則是約半世紀前由厄瓜多爾洛哈省移民引入的,包括有卡杜拉Caturra、鐵皮卡Typica、卡杜艾CatuaÃ等……。海龜島是著名的生態保護區,被聯合國科教文化組織USECO認定為“人類文化與自然遺產”。島上完全不使用農藥,所有咖啡都屬有機種植,獲得美國OCI“有機咖啡豆”產地認證。

海龜島位於赤道,氣候卻不是熱帶溫室。咖啡一年有兩個產季,是全球極少數咖啡可以二次收穫的地區。海龜島的咖啡都是低海拔種植,大約僅200-300米,但是微氣候類型卻類似高海拔1200-1300山區,最熱月份溫度也沒有超過30度,收穫的旱季溫度低至20度以下。充滿營養和礦物質的火山土壤,加上獨特的微氣候結合,創造了海龜島咖啡的特殊質量。

海龜島雖位於赤道,但是因位處“洪堡洋流Humboldt current”與“克倫威爾洋流Cromwell Current”的兩股寒流交會點,使得本地有豐富的水生養分和冷風。並且南北信風相遇,增強了兩股洋流對海龜島氣候的影響。海龜島的咖啡是甜且平衡的,杯中有糖果的香氣和甜味,咖啡的口感圓潤、柔滑、平衡,會有一些杏仁的核果奶香,體感足,若遇波旁品種也會伴隨有花香。海龜島的咖啡由於產量稀少且通過有機認證,早已在國際咖啡市場聲譽卓著,十分搶手,特別受到日本咖啡市場喜愛,包批購買跟藍山咖啡一樣!

 

2021第一屆COE成績綜覽

今年是厄瓜多爾第一次舉辦卓越杯競賽,其成績具有指標性,讓我們來看看比賽成績所呈現的精品咖啡產業狀況。從產地來看,南部高地是贏家, Loja洛哈省入圍了14間,Zamora薩莫拉省入圍了2間,合計23個批次中有16間來自南部高地。至於北部高地,以Pichincha皮欽查省領軍入圍5間,Imbabura因巴布拉省入圍1間,合計6間。代表中部的Chimborazo,則僅入圍1間。

這在某種程度上暗示了咖啡愛好者,如果想品嚐厄瓜多爾精品咖啡,南部可以先選擇Loja洛哈省,北部可以先選擇Pichincha皮欽查省種植的咖啡。不過,2021WBrC冠軍賽豆的咖啡莊園-佛羅里達,是位於Zamora薩莫拉省。厄瓜多爾目前為止,仍是以水洗為大宗的國家,世界手沖賽冠軍麥特選用的厄瓜多咖啡,也是水洗咖啡。今年的COE競賽,水洗咖啡佔了要角入圍12批次,蜜處理居次,有6個批次。但第一名到第五名,卻有三個批次是日曬,包辦第二名、第四名與第五名。所以儘管水洗仍是大宗,但其他處理工藝的咖啡質量也相當優異。

另外今年的第一屆COE,最強勢的品種是兩個元生於厄瓜多爾的雜交種,一個是Typica Mejorado,入圍了9批次。Sidra西爪咖啡則入圍了7個,居次。這兩種咖啡就包辦了前八名,兩品種各入圍四名。所以想要品鑑來自厄瓜多爾的特色咖啡,Typica Mejorado及Sidra這兩個品種,真的不容錯過。

厄瓜多爾特有品種介紹

Sidra西爪咖啡這個品種在COE舉辦前,名氣甚響。原因不外乎2019年WBC世界咖啡師大賽冠軍選手-Jooyeon Jeon的自選豆就是來自高倫比亞棕櫚樹與大嘴鳥莊園(La Palma y El Tucan)的西爪咖啡。至於在COE比賽中Typica Mejorado這個品種,在哥斯達黎加的卓越杯,連續2017~2019年,都有2,3間莊園憑此品種入圍。
不過如果查看哥斯達黎加的COE數據,可以發現Typica Mejorado在哥斯達黎加的COE,有時被稱為Bourbon Mejorado。因為有業者從基因比對發現,這個品種更多靠近波旁咖啡與埃塞俄比亞的地方品種。

所以原生自厄瓜多的兩個特殊品種咖啡-Typica Mejorado(ourbon Mejorado)還有Sidra咖啡,早就因其優異香氣表現,被其他國家咖啡園主相中,而在拉丁美洲精品咖啡園開始流傳開來了。既然厄瓜多才是真正這兩大品種的原生地,咖啡自然在這此種植的數量更多,且表現出的平均風味水平也特別好。這就是為何今年第一屆厄瓜多COE競賽,竟然前八名都是這兩個新品種咖啡包辦,而藝伎僅名列第九!

為何厄瓜多會發現這兩個新品種,說起來,兩個咖啡的發現處,都是位於該國北部的Pichincha皮欽查省。
Pichincha皮欽查省跟這兩個咖啡品種有何關聯,是特別地靈人傑?所以能孕育新咖啡?原來,依據考證(目前最多人支持的版本),這兩個咖啡應該都是由雀巢公司在皮欽查省經營的一間咖啡育種站,釋出的雜交品種。在這個實驗室,雀巢曾引進各種埃塞俄比亞傳家寶咖啡,與當地的流行咖啡品種進行雜交培育,希望可以選育出風味好,產量表現佳的咖啡來進行換種。介紹完厄瓜多的產地與特色品種,本文最後要來聊一聊,厄瓜多的精品咖啡名莊。

厄瓜多爾精品咖啡名莊

如果從來沒有喝過這區的咖啡,要怎樣選擇咖啡開始試喝呢?我自己的選喝原則是:挑品種,選產區,看莊園。我覺得這樣踩雷的機率低一點。今年雖然是厄瓜多的COE元年,但是厄瓜多過去一直有國內的生豆競賽,這個比賽已經舉辦15年,叫做“Taza Dorada”,中譯為金杯賽。今年COE有不少入榜莊園,也是Taza Dorada金杯賽的得獎莊園喔!

其實今年的COE舉辦時間,是和Taza Dorada金杯賽的舉辦時間重疊的,金杯賽並沒有因為COE卓越杯舉辦而停賽。所以小伙伴若想開始嘗試厄瓜多爾的精品咖啡,就算你選購的莊園不曾在COE得獎(畢竟今年才第一年),但如果莊園是來自金杯賽常勝軍,那還是有一定實力的。例如,今年的WBrC中Matt使用的的厄瓜多水洗自選賽豆,就是來自2020年金杯賽聲名大噪的佛羅里達莊園啊!其實今年的COE榜單,呈現非常有趣的為難,這是大家光閱讀COE榜單看不出來的。因為很多參加金杯賽的老牌莊園,遇到這兩個比賽撞期,到底是要把比較好咖啡送COE比賽?還是送金杯賽呢?是不是心理會很揪結?

我用藍色特別標記出那些又參加COE,同時在今年金杯賽也得獎的咖啡莊園,並提供這些COE莊園的金杯賽得獎名次。從製表可以看一個現象,有些莊園的做法是將同一品種但不同處理法的咖啡,一個投COE,一個去比金杯。有的莊園則是在Typica Mejorado與Sidra兩個品種間,各分配一個參加不同比賽。這些同時兩大賽都拿獎的莊園,就是我認為,最有實力的莊園啦!因為人家可不是只有一批咖啡做的特別好,而是很多批都有得獎實力啊!你說,挑選這些莊園來開始品鑑厄瓜多爾的咖啡,是不是比較安全呢?希望今天的分享對小伙伴有幫助。