手沖咖啡聞起來很香,喝起來卻還好?

為什麼有的手衝咖啡聞起來很香,喝起來卻還好?要解開這個問題,就必須先從人類的味覺系統談起。人類的味覺系統複雜而精巧,在廣義上,味覺其實包括了五感(視覺、聽覺、嗅覺、味覺、觸覺)傳遞到大腦皮層的信號,並交由中樞神經系統去處理,因此我們的五感都可以是味覺信號的媒介。好比說,我們常聽到的「望梅止渴」,或是聞到茶葉的清香會讓你聯想到那股「苦澀帶著清甜回甘」的滋味,都是一個完整的味覺體驗!而在狹義上,我們通常會認為味覺是指「由鼻腔和味蕾的共同作用反饋給食物的味道」,想想你在感冒時鼻塞,吃到的東西索然無味,就是這麼一回事!不過,嗅覺其實是會騙人的。想想你在吃臭豆腐的經驗吧!第一次接觸臭豆腐,我們總會認為這個味道也太難聞了吧,這東西怎麼會有人想吃?但當你嚐過一口後,卻會驚艷地說:「這也太好吃了吧!完全跟想像中不一樣!」於是,當再次接觸到臭豆腐,你就會馬上聯想到當初的吃起來的感受,聞起來好像也沒那麼難聞了。

知道了「嗅覺會騙人」這個觀點,那我們就可以進一部探討:為什麼有的手衝咖啡聞起來這麼香,卻沒那麼好喝?要切入這個問題,那我們就必須先聊聊咖啡本身,當烘焙咖啡豆磨完後進行沖煮,其實是會有「揮發性成分」和「非揮發性成分」的。
揮發性成分就是我們所說的香氣,而非揮發性成分則是需要我們透過味蕾去感受的風味。
因此簡單來說,(有的)咖啡好聞卻不好喝的原因就在於:我們僅能感受到揮發性成分,卻無法感知非揮發性成分。那會不會是因為非揮發性的成分過少,甚至是沒有呢?這是有可能的,有可能是以下兩個原因造成的:

  1. 咖啡烘焙方式:
    當生豆在進行烘焙時,若是烘焙太快,讓美拉德反應(Maillard reaction)進行的程度太低,導致許多非揮發性成分無法被分解出來,那不管是多靈敏的舌頭也品嚐不出來。
    那如果就讓咖啡烘焙久一點,讓這些成分完全被分解出來呢?這也是不行的!過多的非揮發性成份反而會讓味道過於刺激,甚至是會讓人覺得苦味很重,這是非常糟糕的,因此咖啡烘焙的時間必須恰到好處才行。高水準的咖啡烘焙師便能掌控這些因素,讓咖啡豆能在最恰當的時候冷卻下來,所以我們在品嚐咖啡時,便能同時享受嗅覺和味覺的美好體驗。
  2. 咖啡豆的儲存方式和儲存時間:
    即使有良好的咖啡豆,卻沒有好好保存,那也是會將你的咖啡豆大打折扣的!一般來說,我們在儲存咖啡豆時,要注意氧氣氣體分壓、空氣水份含量以及最後的溫度,任一點都會讓咖啡豆的非揮發性成分逐漸消失,甚至讓某些油脂氧化,產生不良氣味,所以說要讓咖啡在沖泡時能達到最佳的風味,少量多次購買,並儘量在最佳賞味期內喝完是明智選擇!(阿啡的店微店的星情物語精品咖啡熟豆系列是下單後烘焙,到手後保存在專業咖啡袋裡就行,每次取完豆記得加將封口壓緊,並建議在1個半月內即45天內喝完最好)
    當然,影響咖啡好不好喝的因素還有很多,我們是挑出比較重要的幾點讓大家明白。最後,其實每個人對於味道的感知都是不一樣的,無論是你先天上的基因決定了某些味道的靈敏度和喜好,或是後天的專業訓練和生活環境,其實都會影響你對於咖啡的品嚐,因此別人喜愛的咖啡豆,可能不一定是你喜歡的,多方嘗試才能找到屬於自己的口味!